Для понимания особенностей развития нервной системы человека вспомним описанный предыдущей статьи  период развития, когда эмбрион человека имел небольшие размеры и состоял всего-навсего из трех листков: наружного, внутреннего и среднего. Именно из наружного листка в дальнейшем начинается развитие всех нервных элементов. Здесь, посередине, образуется небольшое продольное утолщение, из переднего отдела которого развивается головной, а из остальных – спинной мозг. Передний конец впоследствии расширяется, в результате чего на теле зародыша становится виден так называемый мозговой пузырь. Именно он служит в дальнейшем источником головного мозга. Постепенно он начинает разделяться на все большее количество частей, которые в дальнейшем образуют те или иные структуры.
Нервная ткань начинает прорастать за пределы головного и спинного мозга в виде тоненьких пучков. Они удлиняются, разделяются наподобие ветвей дерева, пронизывая в конечном итоге все тело зародыша. Так образуются нервы и нервные корешки.

Наиболее важными моментами развития нервной системы являются следующие.

1 неделя – появление вышеописанного утолщения – зачатка головного и спинного мозга.
2 неделя – превращение утолщения в широкую трубку.
5–8 недели – образование мозгового пузырька, а затем из него – всех важнейших отделов головного мозга.
10–20 недели – образование самого важного отдела головного мозга – полушарий с извилинами, которые с этого момента начинают очень интенсивно развиваться, расти и созревать.
4–5 месяцы – развитие более тонких структур головного мозга, которые отвечают за сложные движения, их координацию, сложные психические процессы.
6 месяц – это период, к началу которого нервная система плода является уже полностью сформированной, но пока еще не до конца зрелой. После шестого месяца идет ее дозревание. К моменту рождения ребенка вес его головного мозга достигает примерно 360 г.